Le Festival du film canadien à Kingston (FFCK) a été lancé en 2001 par Alex Jansen, étudiant en cinématographie à Queen's University à l'époque.
 
Au début, le festival s'étalait sur trois jours, et avait lieu au Screening Room Movie Theatre, un cinéma de répertoire comprenant deux salles qu'Alex gérait. Quinze des vingt premières présentations ont affiché complet.

En 2002, le festival comptait un deuxième endroit de visionnement, une augmentation accrue du nombre de présentations, et se déroulait sur quatre jours, devenant le plus grand événement de présentation de longs métrages à travers le Canada.

Au fil des ans, le festival a continué à se développer,

  • Par exemple, le festival comprend maintenant un programme pour les films produits localement dans le but de favoriser l'éducation et le réseautage des cinéastes locaux,
  • a mis en place un programme d'approche au sein des écoles secondaires,
  • garantit la présentation de films francophones à chaque festival,
  • et propose des visionnements rétrospectifs, ainsi qu'une classe des maîtres.